“有机”这个词跟“全天然”一样,已经成为美容界的流行语。消费者被各种贴上“有机”标签的产品包围,媒体则不遗余力地质疑化学合成产品可能造成的危害,使大众对有机产品徒生好奇,有机产品的销售则借此东风扶摇直上。化妆品公司和名人们也纷纷推出“有机化妆品”,速度之快让你根本来不及提出疑问:“‘有机化妆品’真的对我的皮肤更好?”

      那么,就化妆品(主要是护肤品)来说,“有机”这个词到底有什么意义?说出来可能吓你一跳,这个词一点意义都没有,因为根本没有什么统一标准,只有不同的机构和公司跳出来自命权威,号称他们有能力决定哪一款产品是“有机产品”,当然,你得缴上一笔费用,才能获得他们的承认。不同的有机产品品牌之间也在较劲,每个牌子都号称自己的才是货真价实,别家都是假冒伪劣,让消费者更是丈二和尚摸不着头脑。换言之,不管你的产品里有什么,你都可以称它为“有机产品”,没有人有权力阻止你。

      “有机”和“全天然”的说法与一个常见的消费误区密不可分,这个误区就是:凡是合成的都是有害的,凡是天然的都是好的。现在这个误区越来越大,连天然的都不行了,必须是“有机的”才是好的,如果不是用“有机”方式获取的,天然的都是有害的。这就是天然和有机产品推销的手段:在消费者中制造恐慌心理,让他们害怕某一种或某一类成分。

      消费者成了产品商标的人质,他们盲目地相信自己选择的那个牌子是正宗的,其实大多数情况下他们只是从传统销售手法的牺牲品变成了新的销售手法的牺牲者。

      如果你想购买一款护肤品,而又相信听起来比较健康的产品对皮肤最好,那么了解一些关于有机产品的事实,同时做一些理性的思考,对你的钱包和你的皮肤都将不无裨益。

      有机食品和化妆品的关系

      美国农业部(USDA)从2002年起就制定了“有机食品(不是化妆品)”的认定标准,这一标准对美国生产的和进口食品均有约束力。农业部的网站上这样写:“有机食品的生产过程中,农民致力于使用可再生资源,保护土壤和水源,为子孙后代创造一个更好的环境。有机肉类、禽类、蛋类和乳制品来源于不用抗生素和生长激素喂养的动物。有机食品的生产过程中不能用到传统农药、含有化合成份或下水道污泥的肥料,也不能用到生物工程或电离辐射。要获得‘有机产品’的标示,生产农场必须经过政府授权的认证机构的考察,确认生产过程合乎标准。同时,在有机食品出场到进入超市或饭店之间的一切经手企业也必须获得认证。”

      这跟化妆品又有什么关系呢?很多消费者已经被所谓的天然化妆品吸引,也不管其真实性如何。为了吸引眼球,化妆品公司开始在产品标示中使用“有机”这个词。但是《消费者报告》2003年第八期第61页指出:“农业部未经公众听证和讨论就将有机食品认证法延用到化妆品上。现在有些香波和润肤乳标示为‘70%有机’产品,依据是什么呢?就是其主要成份是浸过某种有机成分,比如有机薰衣草叶的水。”

      雅达(Aveda)的资深研究员蒂姆•凯普斯纳的观点很有代表性,他说:“由于缺少行业标准,化妆品公司将农业部的有机食品标准借用到美容和个人护理产品上,但是农业部的食品标准根本不是为化妆品行业所设计,其严格的要求排除了‘绿色化学’,对寻求有机认证的企业来说困难重重。”

      绿色化学的定义

      上文中雅达的科学家提到绿色化学这个概念。绿色化学一般指的是“少用或不用有害物质的化合物或化合过程,减少或避免产生有害物质的化合物或化合过程。绿色化学的概念贯穿一个化合物从设计、生产到使用的全过程(出处:www.epa.gov/gcc)。”绿色化学又名可持续化学,其目的是为了减少废物的产生和能源的使用,消除对环境的不良影响。这一运动的出发点很好,生产厂家与原材料的供应商紧密合作,以保证他们生产出来的成份尽可能地“绿色”。甚至包括一些有害的化合物(比如漂白剂、氨水、消毒剂、防腐剂等),绿色化学不是不使用它们,而是尽可能地降低这些有害化合物的危害。

      请记住,绝大多数有害的化合物只要使用和处置得当,对人类和环境的影响都很有限。绿色化学不单纯依靠天然原料,但其实这种生产方式比使用纯天然原料更现实,对皮肤也更好(因为采用了最好的天然和科学合成的原料)。绿色化学呼吁大家尽可能地使用天然/可持续原料,但是很多生产化妆品的化学家会告诉你,制造出能有效对抗粉刺、皮肤斑点、日晒伤害和其他皮肤问题的100%天然的产品是不可能的。比如说,即使是全部用纯天然成份构成的产品,也至少要用到人工合成的防腐剂来控制细菌和有害微生物的繁殖。天然的防腐剂要么效果不好,要么和其他成分不兼容,要么成本太高,总之无法用天然防腐剂来生产安全保鲜的产品(出处:Preservatives for Cosmetics, Second Edition, Allured Publishing, David C. Steinberg)。

      有机产品市场:方兴未艾

      我们可以有把握地预言,打上有机标签的产品将继续热销。有机(以及天然)产品这个市场总值为73亿美元。从2005到2007年新上市的有机产品增加了53%,很多新品牌在沃尔玛等大众喜闻乐见的零售店上架。大大小小的公司纷纷搭上了有机产品的顺风车,这辆车的轮胎和汽油据说都是有机原料制造的。

      可以预见到(至少如果你们一直阅读我的评论和研究报告的话就可以预见),问题在于所谓有机产品的配方从来就不像说的那样“有机”;成分中也几乎总是含有太多伤害皮肤的刺激性物质。除此以外,还有很多合成成分也被错误地打上“有机”标示混迹其中,消费者们陷入虚假广告和无效甚至可能有害的护肤品的陷阱。

      标签辨真相

      只要看一眼化妆品的成分表就不难注意到,很多词完全跟植物无关,更不要说是“有机”植物了。那些号称自己使用“纯天然”或“有机”成分的化妆品,甚至那些被有效认证为有机的品牌,它们的成分中也包括了大量的化合物。即使是有这种名不副实现象的存在,很多消费者还是希望、渴望购买到“听上去更健康”的产品,特别是担负了全家采购任务的女性消费者。况且,有机产品还能认为是更环保,因此其诱惑力也就更强。

      更能迷惑人的是,大多数所谓的“天然”化妆品在那些专营有机作物和食品的超市销售。由于这些特殊的零售店出售的某些商品确实是经过严格认证的有机产品,很多消费者就不会注意到它们的化妆品虽然也带有类似的标签,其实却并没有经过同样的严格认证。

      名义上的有机?

      迟至2008年底,仍然没有FDA批准的标准来规定何为有机化妆品。除了魁北克省外,加拿大亦是如此。另外一个让问题复杂化的因素是,虽然很多产品确实含有一些有机的成分,这些产品中大部分还是含有非有机的成分。为什么?原因很多,不过主要是因为很多人工合成的成分是不可或缺的,比如防腐剂(没有哪种天然防腐剂能控制真菌、霉菌、细菌等所有微生物)。使用防腐剂是迫不得已:有机成分并不稳定,没有防腐剂就会很快腐败。还有,和有机食品不一样的是,要让化妆品的某些成分溶合、稳定,让化妆品贴合皮肤,甚至让化妆品看起来比较好看,都需要用到人工合成的成分。如果一款护肤品让人看了就讨厌,根本不想用它的话,就算全天然又有什么用呢?

      此外大家也不要指望在脸上敷上鳄梨(或其他食品)能“滋养”皮肤。天然的或有机的并不一定就好。蓝莓和葡萄汁不能护肤,不能祛痘,不能美白,也不能防晒。而且,把一种作物从地里收割下来,除去虫害和脏东西,做进产品中,让产品稳定下来,进行包装,直到你可以使用,这个过程本身就离天然十万八千里了。

      简而言之,在制订出一套得到公认的标准之前,任何化妆品都可以贴上有机的标签,而不需要任何的証明——很多化妆品公司正这样身体力行着。记住,绝大多数乳霜、乳液、凝胶、精华、化妆水、香波、护发素和洁面乳的成分中大约60%到90%是水,因此根据现行的宽松标准,它们都称得上“有机”。

      除了制订出“有机化妆品”的标准外,更重要的是很多植物萃取物和精油会刺激皮肤,对皮肤一点帮助都没有(比如柠檬、熏衣草、薄荷油、薄荷脑、酸橙、樟脑、肉桂等),即使是有机的又如何?薄荷油对皮肤有害,不会因为没有使用农药而改变。购买一款护肤品能帮助生产有机作物的农民,这或许在感情上和道德上很吸引人,但是如果这款护肤品对你的皮肤没有好处,那么你不如用别的方法去保护环境,何必降低自己对护肤品的要求呢?总之,支持“绿色”运动的方法很多,不是非要购买配方很差或刺激性的化妆品不可。

      行业之争

      美容界知道得很清楚,这阵有机风不会很快刮过,因此很多以天然产品为主的化妆品公司试着联手制订出在美国出售的“有机化妆品”的标准。他们这样做不仅仅是因为市场上太多标示为“有机”的产品根本名不副实,更因为2006年发生在欧洲有机化妆品市场的事。

      根据www.cosmeticsdesign-europe.com网站的记载,欧洲的有机栽培工作者协会为有意发展有机产品的公司制订出一套“有机化妆和护肤品”的标准。这一套标准非常严格,并且符合欧盟现行的化妆品法规包括动物测试方面的规定,符合标准的产品可以在产品上贴上有机栽培工作者协会的标志,向消费者表明它们符合有机标准。根据有机监察员组织(Organic Monitor)2007年七月的一份报告,“在美国和加拿大,目前尚不具备规范天然和有机化妆品的法律法规和认定标准,北美洲的化妆品公司越来越多地依照欧洲的标准来制造有机化妆品。” 但是欧洲的标准只涉及植物来源,无法判断护肤品的好坏。护肤品不是饮食,你不能用西兰花或生菜来喂养你的皮肤。

      另一方面,另一批不以有机产品出名的化妆品公司(包括雅诗兰黛和欧莱雅等)制定出了有机和可持续行业标准(OASIS),这套标准被认为超过了Ecocert等有机认证机构的标准和美国农业部的认证程序。跟据OASIS的标准,一款化妆品必须含有85%以上的有机成分才能被称为有机。计划到2012年这个标准进一步严格到95%,而最终的目的是实现化妆品百分之百有机化。OASIS还有一套标准针对100%有机的产品,如果一款产品的有机成分不低于70%,OASIS则允许它使用“有机制造”的标签。

      听上去不错,是吗?另一个“有机”群体不同意。有机消费者协会(OCA)反对OASIS允许合成成分出现在有机产品中。

      OCA根据全国有机计划的标准值定了一套自己的标准,全国有机计划主要是规范有机食品的。但是OASIS成员指出,全国有机计划的标准不适用于化妆品,因为生产和认证有机食品比起生产化妆品(不管是有机的还是非有机的)要简单得多(其实不止简单而已——你不可能把一个石榴放在卫生间用几个月)。

      不过,OCA并不想退缩。他们给OASIS公司写信,勒令他们停止出售带着有机标志却含有非有机成分的产品。OASIS辩称说他们的标准允许这些非有机成分,因为目前没有合适的有机替代品。OSA则反驳说除了允许有机产品带非有机成分外,OASIS有些成员是“传统化妆品公司”,存心降低有机产品的标准,以达到自己的目的。

      OCA的说法完全是夸大其辞。传统化妆品公司并不是在损害消费者。OASIS试图为整个行业制定一套有机化妆品的标准,因为现在没有这样一套标准。这套标准是欧莱雅还是小蜜蜂(Burt’s Bee)所创有什么区别呢?

      其实,这只不过是制造天然产品的小公司不希望大企业利用自己的财力物力抢在他们前面制定游戏规则(或不经过他们的同意就制定游戏规则),更不希望大企业把他们的销售手段也学去。
  
     我理解如果OASIS的标准获得成功,某些小企业主的自尊心可能受到伤害,但是大公司有强大的研发部门,更可能找到合成产品的有机替代物。这对OCA背后的小企业来说不啻是白日做梦。可以确定的是:有机产品这个词已经被胡乱定义和使用太久,要规范化这个市场,我们必须着眼于有机产品的标准本身而不是制定标准的机构。

      对有机产品的标准来说,消费者的需求是第一位的,而非销售口号。最重要的是对皮肤有利的配方。任何成分,不管是合成的还是有机的,只要对皮肤有利无害,就应该用上。一味追求天然就意味着放弃许多对皮肤非常有利的成份(出处:The Rose Sheet, March 10, 2008, page 3; March 24, 2008, page 3; and March 31, 2008, pages 3-4)。

      值得提一下的是,有些小化妆品公司如果漾美人也是OASIS的成员;他们的成员并不全是国际大公司。

      其他有机产品协会

      除了上述美国的有机产品促进团体外,还有一些欧洲的此类团体值得一提。

      Comebio是一个和化妆品公司有关联的职业协会。这个团体和Ecocert合作,在符合他们标准的有机产品上使用Ecocert的“Bio”标签。带有“Bio”标签的产品至少含95%的天然成分,另外还必须含至少10%的有机成分。更多信息见www.cosmebio.org。

      BDIH是德国的一个天然产品认证团体。他们是德国药剂、保健品、营养品和化妆品行业与贸易商行商会的一部分。他们与生产天然化妆品原料的厂家联手制定了一套标准,可以在这个网址找到:www.kontrollierte-naturkosmetik.de/en/the_guidelines.htm。符合标准的产品可以打上“经过认证的天然化妆品”标记。

      记住认证不说明任何问题,我是指和护肤功能完全没有关系。认证的只是原料的来源,不涉及消费者希望得到的护肤效果。USDA在牛肉上盖的戳无法告诉你吃牛肉对心血管或大脑的影响,护肤品上的戳也是如此,不管盖戳的是谁。

      购买有机化妆品

      我的希望是,你应该购买我和我的研究团队已经分析过对皮肤确实有益的护肤品。纠缠于一款产品是否是有机的只会分散我们对防晒、抗氧化、皮肤相似成分和细胞沟通因子的注意力(很多这类成分是天然原料的人工降解物)。另外也要知道,现在没有可靠的科学论文证明有机成分优于非有机或合成成分。

      如果你只想买有机产品,那么在美国或国际上出台正式标准之前,最好的办法是够买经USDA或Ecocert(包括其下属机构)认证的产品。他们的体系并不完美,但是打上这两家标志的产品至少诚实地告诉你一款产品有多“天然”和“有机”。

      各种层出不穷的团体正在制定有机产品的国际标准,与此同时根据产品标志和生产企业的声誉购物是消费者最明智的做法。当然,除非你非有机产品不买,其实最合理的还是完全忽视这方面的宣传,把注意力集中在研究证明确实有效的产品成分上。如果这类产品恰好含有有机认证的成分,那么最好。如果没有,也不必因为没有赶上“绿色运动”这个趟而寝食难安。