从洁面乳到眼霜、粉底,最近甚至连唇膏和唇彩都出现很多“抗老”或“抗皱”产品。无可否认,很多女性朋友对于这一类产品趋之若鹜,这很好理解,谁愿意年华老去、皱纹丛生呢?从市场推销的角度来看,现在只要是化妆品,就必须号称能让熟龄女性永葆青春或让皮肤永远不会衰老:使用抗衰老的化妆品就像刷牙或洗头一样是日常生活的一部分。

     “抗老”和“抗皱”让全世界的女性眼睛一亮。几乎每个化妆品公司都推出了“抗衰老”的产品,广告一个比一个更神奇。在药店、百货公司、电视销售和推销员的现场演示中,到处可以看到各种抗老化产品的神奇传说。看了广告人们肯定要惊异,为什么整容医生还没有失业?即使这些产品的效果只有宣传的一半好,整容医生的客户也将全部流失。

      不管哪一个年龄层,大部分人买护肤品的时候,专注的是可以让皮肤永远年轻的产品。脸上已经出现皱纹、斑点、皮肤松弛粗糙等岁月痕迹的人(其实这些岁月痕迹都是日晒的痕迹,身体不暴露在阳光下的部分“老化”的速度要慢得多)理想的化妆品要能减轻、预防甚至消除这些问题,最好能使时光倒流。

      现实是:化妆品起的作用非常有限,护肤品不可能有肉毒素、激光或皮肤填充注射的效果,更别说取代这些美容手术了。市场上很多化妆品公司没完没了地宣称产品的神奇疗效,其中不乏皮肤科医生自创的品牌,然而这些医生同时也在做美容手术,如果他们的产品有效,他们干吗还需要提供这些治疗?不过好消息也有:很多产品的成份经过多年的研究,证明可以改善皮肤,如果长期使用,皮肤改善会更加显著。我们已经确定的有:

      •    某些维生素和植物萃取物可以刺激胶原蛋白的制造,淡化皮肤色斑。
      •    抗氧化物可以减轻发炎,帮助皮肤对抗外界的伤害,让皮肤看起来更健康。
      •    理论上,细胞沟通因子(cell-communicating ingredients)可以“指令”皮肤细胞正常工作(指回到年轻未受伤害的状态)。
      •    粗糙不平的死皮细胞会使皱纹看起来更明显,皮肤看上去更干燥,去角质成分可以去除这些死皮细胞。有些研究发现,去除死皮细胞可以促进胶原蛋白的产生,改善皮肤的触感。
      •    很多物质和皮肤中的天然成分相同(这些天然成分将皮肤细胞聚合在一起,并且可以保护皮肤细胞),它们可以修复皮肤的外保护层,使皮肤柔软光滑,减轻皮肤的干燥程度,帮助皮肤抵御环境的有害因素。

      研究充分证明上述物质是目前最顶级的成分,组合在一起,它们可以对抗老化的过程!不论你在使用乳液、乳霜、凝胶、精华液、保湿剂还是其他各种抗老抗皱的产品,其中都应该包含这些成分。如果一款产品很贵却不含有这些成分?那就说明你的钱没有换来有效的产品,而是花在了华丽的包装和出格的广告上。

      在介绍各种抗衰老的明星成分之前,首先说明,最大的明星其实还是SPF15或以上的广谱防晒霜。我知道防晒霜比起抗衰老面霜来说太不引人注目,后者往往包装讲究,还有皮肤科医生或当红明星做广告。但是要想对抗皱纹、色斑、皮肤松弛、肤色黯淡和其它让你不断在抗衰老产品上砸钱的问题,最好的办法还是正确使用防晒霜(也就是说,每天外出前大量擦拭,并尽量避免晒太阳)。因为防晒如此重要,如果在这样一篇“抗衰老明星”的报道居然中不提一下防晒的话,那这份报告就是不完全的,对读者也是不负责任的。

      除了上述重要因素外,在这篇报告中,我们列出了现在常见的各种抗老化成分,它们的效果都是经过研究确认的。 可惜的是,这份列表并不完全(事实上也不可能做到无所遗漏),特别是抗氧化物那部份。可以添加在护肤品中的强效抗氧化物有好几百种,而且还不断有新的抗氧化物被发现,对它们的研究也一直在进行中。尽管很多化妆品公司宣称产品中含有最好的抗氧化物,其实要在这么多抗氧化物中挑出一款“最好”是很困难的。下面提到的抗氧化物都有大量研究证明它们对皮肤的功效。使用含有这些成分的护肤品对你的皮肤很有裨益(但是产品不能采用透光或广口瓶式的包装)。

      也许你会感到惊讶,有些炒得很热的抗衰老成分并不在我们的名单上,例如生长因子、干细胞(或宣称可以刺激干细胞的成份)、二甲氨基乙醇(DMAE)、γ-氨基丁酸(GABA)、咖啡莓(coffeeberry)、N-呋喃甲基腺嘌吟(kinetin)、矿物质(minerals)、野番薯(wild yam),或号称有肉毒素效果的胜肽(peptides)。化妆品标签上声称这些成分对皮肤有好处,实际上却基本没有研究加以证实。就生长因子来说,虽然在体外试验中发现具有抗老化的效果,但是由于它们起作用的方式非常复杂,擦在健康皮肤上可能坏处比好处还多。

      消费者应该记住一点,不管产品名称有多炫,不管化妆品公司管它们叫乳液、精华、面霜、特效精华、抗衰老、提拉霜、保湿霜、增水霜还是别的什么,这些名称完全没有意义。护肤品和饮食一样,比如西兰花对健康有益,不会因为烹饪方式的不同而改变,怎么吃取决于个人爱好(当然前提是必须和其他有益健康的食物一起吃)。相同的道理,某些成分对皮肤有益是既定的事实,不会因为产品名称、广告内容或同产品中的其他成分改变而改变。

      现在你知道应该如何选购抗衰老产品了,你可以将皮肤保持在巅峰状态,防止皮肤进一步老化,让镜中的自己年轻健康、光彩焕发。上面的信息也许不像化妆品广告那么动听,但是只要每天的护肤品中含有上述成分,持之以恒地使用,得到的效果一定比使用广告吹得很凶却没有证据支持的产品好。

      A名单:抗衰老的主角

      甘醇酸或乳酸(外用去角质物)

      作用:去除外层死皮细胞对任何肤质来说都极其重要的。无论你使用的是甘醇酸还是乳酸(或是两者的混合物),它们(通称AHA产品)都能清除皮肤外层的死皮细胞,让健康的新生细胞显露,从而促进皮肤细胞的代谢。去角质产品能减少皮肤色斑,均匀肤质,改善皮肤功能。还有很多研究表明,使用配方良好的AHA产品能促进胶原蛋白的产生。

      水杨酸

      作用:水杨酸(又称BHA)与AHA的作用相似,但是对有黑头和粉刺的皮肤来说,水杨酸更有效,因为水杨酸具有四重功效:一,像AHA一样去角质;二,水杨酸可溶,因此能穿透毛孔中的油脂,去除毛孔壁上的角质,分解引发青春痘的死皮细胞;三,有杀菌功能,能杀灭引起痤疮的细菌;四,消炎,能帮助皮肤修复。

      维生素A

      作用:维生素A对皮肤来说是一种很有益的细胞沟通因子和抗氧化剂。简而言之,它能促进肌肤产生更健康的细胞,增加皮肤的支撑力。在护肤品中维生素A一般以视黄醇(Retinol)、棕榈酸维生素A(retinyl palmitate)和视黄醛(retinylaldehyde)的形式存在。在需要医生处方的护肤药中,维生素A以视黄酸(retinoic acid,亦称tretinoin)的形式存在。

      维生素C

      作用:维生素C对皮肤的作用已收到广泛研究,它是一种强大的抗氧化剂,对担心肌肤老化的人来说,维生素C非常有用。维生素C的形式很多,最常见的是抗坏血酸,不过抗坏血酸同时也是最不稳定的一种,因此包装就很关键。稳定态的维生素C有:维生素C磷酸酯镁(magnesium ascorbyl phosphate)、左旋维生素C (L-ascorbic acid)、四已基癸抗坏血酸(tetrahexyldecyl ascorbate )、维生素C棕榈酸酯(ascorbyl palmitate )、葡萄糖氨抗坏血酸(ascorbyl glucosamine )和维生素C四异棕榈酸酯(ascorbyl tetraisopalmitate )

      维生素E

      作用:维生素E本身是一种超级抗氧化剂。脂溶性的维生素E有多种形式,生物活性最大的是α-生育酚(alpha tocopherol)。简单地说,各种形式的维生素E都能以多种方式保护细胞膜不受氧化的伤害。它还能与维生素C紧密合作,研究表明维生素C能使“被消耗”的维生素E分子再生。不过,这种合作取决于两种维生素都能保持稳定,因此要将它们包装密封不透明的容器中。

      烟酰胺

      作用:烟酰胺又称维生素B3,用在皮肤上能增加神经酰胺和脂肪酸的水平,防止皮肤失水,还能刺激真皮层的微循环。还有研究证明烟酰胺可以控制痤疮,与其它美白成分一起用,还能淡化皮肤色斑。

       防晒成分

      作用:防晒成分能阻挡阳光中的紫外线UVA和UVB。阿伏苯宗(avobenzone)和奥西诺酯(Octinoxate)等“化学性”防晒成分能将紫外线转化成热能;二氧化钛和氧化锌等非化学防晒成分能反射和折射紫外线。不管使用何种方式,要想有效阻挡UVA,至少需要下述一种成分:阿伏苯宗、二氧化钛、氧化锌、麦素宁滤光环(Mexoryl SX,又称ecamsule),在美国以外还可使用Tinosorb。

      B名单:抗衰老的配角

      绿茶

      作用:绿茶是最常用的抗氧化剂之一,效果也很显著。它能消炎、抗氧化,并减轻日晒伤害。

      大豆异黄酮萃取物

      作用:黄豆对皮肤来说是一种可靠的抗氧化剂,也被证明可以消炎,因此能减轻皮肤不适。

      石榴

      作用:石榴及其萃取物有抗氧化和抗癌功能,在体外和动物试验中被证实,不过对人体皮肤是否有效还未确定。

      神经酰胺

      作用:
神经酰胺是皮肤细胞间质的一部分,细胞间质将细胞“粘合”在一起,从而维持皮肤外观。当肌肤屏障被阳光、气候、刺激性行为和产品等损伤时,神经酰胺的水平降低。使用含有神经酰胺的产品能补充皮肤中的神经酰胺。

      亚油酸/磷脂

      作用:
这些脂肪酸能补充皮肤的细胞间质,维持皮肤外观。另外,它们还是细胞沟通因子,能“指令”皮肤细胞正常工作。