我有时候会收到一些读者的来信,他们要么自己患有癌症,要么就是有亲人正在和癌症作斗争。大部分时候他们的问题关系到癌症治疗给他们外表带来的变化(主要是化疗),有些是为鼓励亲友度过这段艰难恐惧的岁月向我寻求帮助。他们的信中一般会这么写:

      我有一个朋友刚刚被确诊得了乳腺癌。我想给她支持,我知道她很爱美,您有什么建议吗?非常感谢。

      我的答复如下:

      我和很多接受过放疗和化疗的女性交流过,她们一致同意:在确诊和治疗癌症的痛苦日子里,保持对外表的关注能帮助稳定她们的情绪,我自己的姐姐得过癌症这一威胁生命的疾病,因此我更有理由关注这个问题,现在我有机会和你们及你们的朋友分享一些心得。患有乳腺癌和其他癌症的女性数量日益增多,我们每个人的生活圈子中几乎都有癌症病人,我的信息对绝大多数人都有用。我姐姐觉得很有帮助的一点是开诚布公地谈论她的疾病,既不忸怩作态,也不遮遮掩掩。也许你的亲友也愿意接受这样坦率的支持。

      护肤:我关于温和护肤的建议在放疗和化疗时尤其显得重要。而且因为皮肤可能对光更加敏感,防晒变得格外重要。防晒霜是很必要的,此外暴露在阳光下的时间越短越好。这意味着尽可能戴帽子,穿着轻便紧实的面部长裤和轻便的长袖衬衫。由于皮肤可能变干燥,请遵照我护理干性皮肤的建议行事,包括使用温和的洁面乳、嫩肤水、滋润的保湿霜,以及在干躁的部位涂上月见草油、霍霍巴油、葵花籽油等植物油。

      眉毛和睫毛:和头发同时脱落的也许还有眉毛和睫毛。一般人的自然反应是用眉笔画眉,不要这样做,这种做法已经过时,看起来很假,要用眉粉画一条弯弯的眉毛。如果你还有眉毛,可以用芭比•布朗(Bobbi Brown)、品木宣言(Origins)或宝拉珍选的着色眉胶,眉角能勾画眼部轮廓,增加立体感。虽然防水性睫毛膏和眉笔看上去不太自然,但是还是值得一试,因为化疗和其他抗癌药物会引起闭经或与类似更年期综合症的症状,患者会感到阵阵发热,大量出汗,不防水的睫毛膏和眉笔会被汗水冲坏。你也许需要多试几种才能找到适合你的产品和使用方法,要有耐心。

      如果你的睫毛脱落了,即使没有全部脱落,最好也不要再用睫毛膏了,因为稀疏的睫毛涂上睫毛膏后睫毛间的空隙非常明显,而且睫毛膏会缩短还没有脱落的睫毛的寿命。可以考虑用深褐色的眼影粉在眼睛周围画一圈阴影(不要画成一条线)。只用眼线笔或眼线胶画眼线而不涂睫毛膏看起来会很奇怪,但是用深色眼影在眼睛周围画出阴影会制造一种烟熏效果,既能突出眼睛,又不会使睫毛脱落的情况变得太明显。

      记住眉毛和睫毛生长起来很快,所以脱落的眉毛和睫毛很快就会长回来的!

      彩妆:遮瑕、粉底、腮红、唇膏和其他彩妆都可以照旧使用。化妆不但会让你感觉良好,还会使整个抗癌过程显得没什么大不了。

      有一位女士给我写了一封很动人的信,谈到化妆这个问题:“美观和自信真的大有帮助,这一点我要反复强调。我本来以为自己应付得还可以,事实上也确实还行,但是当我使用了逼真的假发、画了逼真的眉毛出现在公共场合时,我才体会到自己的感觉,才发现以前那样还不算好。我并没有丧失幽默感和乐观的精神;但是在买了一顶很棒的假发又化了妆后,我才真正感觉好极了。”

      你能为自己做的最有效的事是关注自己的外貌,并试用各种化妆品以找出最合适的化妆方法。不要假装这种时候不需要“臭美”了,也不要以为这是在浪费你的精力。也许化妆会给你带来癌症治疗期间最愉快最鼓舞人心的时刻。