湿疹的起因和症状

我个人从8岁到30出头曾饱受湿疹之苦,甚至现在偶而还会局部湿疹复发,所以我总是要随身携带高强度的类固醇药膏。我小时候湿疹很严重,将近70%的皮肤 又痒又红,粗糙结痂。为了治疗湿疹,我常常出入皮肤科诊所,但是情况并不见好转,直到多年以后湿疹才自己改善。我对那些同样被湿疹所苦的人感同身受。我们 对皮肤的功能已经有了很多研究,但湿疹却还是一个谜。
虽然医学在这个领域有了长足进步,但还是不足以根治这恼人的湿疹。

湿疹(又名异位性皮炎)是一种异常的皮肤红疹,其分布可以只是身体一小部份,也可能是全身,从皮肤搔痒、干燥到皮肤慢性发炎、渗液、龟裂,且伴随持续的剧 烈搔痒。有趣的是,虽然存在着一些共性,湿疹的状态还是因人而异,每个人湿疹的外观和感觉并不相同。湿疹最常侵犯的地方是手臂和腿部的皮肤皱摺处、后颈 部、手背、脚背和手腕。

虽然经过多年的研究,但是湿疹真正的病因还是没有明了。一个最流行的理论是湿疹患者的免疫系统失调,也就是说皮肤接触到某些物体就会产生异常反应。严重的 湿疹甚至对温和的水都会过敏。其他诱因包括衣物、清洁剂、肥皂、青草、食物、过敏原(如尘螨)、干燥,或是这些因素的综合。更让人沮丧的是,病症可能断断 续续,毫无规律可循,不知何时会发生,为何会发生。湿疹也有可能会遗传。例如父母有湿疹的儿童有80%的机率会得湿疹。压力也会让引发成人或儿童的湿疹, 或让湿疹更严重,发作时间更长。

无论湿疹的诱因为何,造成湿疹的过敏物质或是环境会让皮肤反应异常,引起中度或严重炎症,让人搔痒难耐。

常见的湿疹类型

异位性湿疹(又名异位性皮炎):也许是最严重、最痛苦的一种湿疹,它的特性是难以忍受的搔痒,皮肤粗糙、龟裂,易于感染。

过敏或刺激引起的接触性皮炎:这种湿疹发生于当皮肤接触到某些特定的物质时,免疫系统过度反应,造成炎症和过敏。最常 引起过敏的物质有香料、镍、清洁剂、羊毛、青草、柑橘类、家庭清洁用品和醋等。当你找到致敏的特定物质时,避免接触就能解决湿疹问题。这种湿疹有一个亚 类:眼睑炎,常会有轻度到中度的皮肤红肿,伴随鳞屑、脱皮和水肿的情况。这类湿疹几乎完全发生在女性身上,和她们使用的美发用品、化妆品、指甲油接触到眼 睛有关,最常见的过敏原是指甲油、香水和防腐剂。最有效的方法就是不要使用这些造成皮肤问题的产品,用其他不会致敏的替代品。

婴儿脂溢性皮炎:又名乳痂,一般发生在一岁以下婴儿。症状是头面部厚厚的结痂和淡红色的鳞块,看上去很可怕,但很少瘙痒,婴儿也没有不舒服的感觉。

成人脂溢性湿疹:患者通常介于20至40 岁之间,初期会有少量头皮屑出现,然后扩散至面部、耳朵和胸部。患处会出现红肿、发炎,开始脱皮。此病据信是由酵母菌引起的,如果患处出现感染,需要使用抗真菌的药膏。

钱币状湿疹:通常分布于腿上,特征是钱币形状的粉红或红色病灶,可能有橙色结痂或脱皮。如果没有加以治疗,干燥脱皮的病灶会变厚,颜色暗沉。这种湿疹易发于青春期少女或是介于50-60 岁之间的女性,冬天比较容易发生。

如何治疗湿疹

目前还没有可以根治湿疹的方法,但是可以减轻湿疹症状和不适的情况。

温和有效的皮肤保养:第一道防线就是温和护肤,这样会减少皮肤发炎的机会,也能让肌肤保持滋润健康。使用抗氧化剂、保湿剂、抗刺激剂和类似健康正常皮肤组织的成分可以改善肌肤外层结构,对湿疹的疗效很可观。这些特别的护肤建议下文中会提到。

避免刺激:除了使温和的护肤产品和一款配方精良的保湿霜,避免接触引起皮肤过敏的物品也是极端重要的。远离已知的刺激 源,不要长时间接触水,对缓解湿疹都有奇效。用水清洁皮肤后要在几秒钟内擦上保湿产品,特别是双手,因为肥皂和清洁剂都很可能引起皮肤过敏。如果你知道自 己对何种物质过敏,尽可能不要再穿戴或使用。如果你现在使用肥皂或洗面皂,请务必改用含有温和清洁剂的水溶性洁面乳(避免使用含有月桂醇硫酸钠SLS或 C-14-16 烯基磺酸钠的产品)。

外用类固醇:最常用也是最有效的湿疹药物是需要医生处方的外用类固醇(可的松软膏)。OCT的可的松软膏可以治疗轻微 的湿疹或湿疹短期发作,但是如果它们不起作用,就需要处方可的松软膏。虽然只要短期使用,任何强度的可的松软膏都没有严重的副作用,但是切记只在确实必要 时使用,而且只能涂在患处。长期反复使用可的松软膏(超过一年)会使皮肤变薄和老化。

口服类固醇:
湿疹严重时外用类固醇都不能缓解症状,此时可以考虑口服类固醇药物,但必须有医生处方,并在医生指导下服用,因为口服类固醇药有严重的副作用。

外用免疫抑制药:2000年和2001年,食品药物管理局(FDA)批准了两种新的外用药治疗湿疹:普托品 (Protopic,有效成分为他克莫司tacrolimus) 和Elidel(有效成分为吡美莫司pimecrolimus)。这两种不是可的松或类固醇类药,而是调节皮肤免疫反应的药物。初期的研究结果非常理 想,“医生测试结果显示,在三个为期12周的研究中,使用普托品的患者28-37%皮肤有90%以上的改善,另两个为期一年的研究确认此药长期间歇性使用 是安全的,因此FDA批准了该药的使用。”(出处:http://www.fda.gov/bbs/topics/ANSWERS /ANS01060.html) Elidel和普托品机制类似,疗效也一样显著。换言之,湿疹是由于皮肤免疫反应异常,即使是寻常的物质也会起红肿、瘙痒和皮疹,抑制免疫系统能防止皮肤 产生异常免疫反应。

遗憾的是,2005 年三月,FDA向公众发布了关于Elidel(吡美莫司)软膏和普托品(他克莫司)药膏的健康咨询,“知会医生和患者使用Elidel(吡美莫司)和普托 品(他克莫司)可能会引发皮肤癌……”FDA进一步解释说“这一疑虑来自动物实验,一小部分患者反馈以及此类免疫抑制节药物的机理‘正常的免疫系统能攻击 并杀灭癌细胞,抑制免疫系统则可能使癌细胞增生’。要确认Elidel或普托品和癌症的关系需要十年以上的人体试验。在此期间,此风险未定,因此FDA建 议Elidel和普托品应严格根据标签指导使用,并且只适用于其它治疗无效的患者。”(出处: http://www.fda.gov/cder/drug/advisory/elidel_protopic.htm.)

光疗:研究表明UVA或UVB紫外线照射能够减轻慢性湿疹的症状。在医生控制下,患者可以用一种装在盒子里的特殊灯泡 照射患处。重症或慢性湿疹可以使用UVA光照射合并处方药补骨脂素(psoralen) 。补骨脂素是可以口服,也可外用,作用是增加皮肤的感光程度。这一疗法PUVA(psoralen + UVA紫外线)。

光疗既复杂又昂贵。必须在医生诊所进行,一周治疗几次,持续一个星期甚至几个月才能见效。此外,紫外线照射疗法的风险和日光浴一样,会加速皮肤老化,增加患皮肤癌的机率。

非常规疗法:如果你不想使用处方药和上面提到的治疗方法,2001年一月在《皮肤科档案》(The Archives of Dermatology)中有一篇关于湿疹的文献很有意思。这篇报告记载了日本科学家的研究显示,每天饮用一升乌龙茶,2/3的患者在一个月后湿疹症状得 到改善。研究要求“118名患者在维持皮肤治疗的同时饮用用10克茶包在1000毫升开水中浸泡五分钟后的乌龙茶。一个月118名患者中有74名 (63%)症状得到一定程度的改善。六个月后依然有64名患者(54%)对治疗产生积极回应。”

这项研究的总结是,“乌龙茶的疗效很可能来自茶多酚类的抗过敏特性。”研究并没有探究患者停止皮肤治疗的话,饮茶对湿疹还有没有效果,但是患者的情况确实得到改善。因此同时使用外用药物(比如保湿霜和可的松软膏)和饮用乌龙茶,也许可以起到事半功倍的作用。

月见草油和琉璃苣油含有脂肪酸,脂肪酸可能促进皮肤健康,外用在皮肤上被认为可以减少湿疹发生。很多研究,包括《英国医学杂志》(British Medical Journal )上的一篇报道(December 2003, pages 1358-1359)却指出事实并非如此。不过,如果你想用非常规方法治疗湿疹,你可以尝试月见草油和琉璃苣油,反正它们几乎没有副作用。

也有研究指出食物可能引起湿疹, 你可以试试看是否杜绝某些食物如乳制品、麸质、加工食品或坚果类能改善湿疹症状或减少发病次数。

(其他资料来源:Dermatologic Therapy, September 2004, page 264; Pediatrics, January 2006, pages 118-128; Current Medical Research and Opinion, November 2005, pages 1735-1739; British Journal of Community Nursing, October 2005, pages 453-456; Homeopathy, October 2005, pages 215-221; Pediatric Allergy and Immunology, September 2005, pages 527-533; American Journal of Clinical Dermatology, June 2005, pages 203-213; Journal of Dermatology, May 2005, pages 346-353; British Journal of Dermatology, June 2005, pages 1193-1198; Skin Pharmacology and Physiology, May-June 2005, pages 103-114; Archives of Dermatology, December 2004, pages 1463-1466; and The Skin Sourcebook, Alan S. Boyd, M.D., 1998, pages 45-62.)

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