美容手术涉及到的问题本身已经够复杂了,而谈及激光、强脉冲光治疗(IPL)和RF射频皮肤再建(radio frequency resurfacing)等话题,则更是复杂中的复杂,你能找到的信息均属纯技术类,非常晦涩难懂。雪上添霜的是,热情推销的美容医师还会提出各种不切实际的许诺。《面部整容手术档案》(Archives of Facial Plastic Surgery,  January-March 2002, pages 6-7)上的一篇文章总结得很妙:“在面部整形手术领域,很多医生写的文章读上去不象科学论文,倒更像广告,因为他们夸大了激光手术的功效,低估了其不足和可能的后遗症。目前激光手术的热潮中谁是最大的受益者还不得而知,究竟是患者、医生,还是生产激光仪器的公司?”

也许要解释皮肤美容手术,最好的办法是描述一下各种手术使用的皮肤再建方法、原理和完成手术所需要的仪器。

激光、强脉冲光治疗和RF射频皮肤再建可分为损伤性和非损伤性两种。非损伤性手术针对皮肤下层(真皮层),对上层皮肤(表皮层)没有损伤,表皮层保持完好。损伤性皮肤再建会“损伤”整个皮层,包括真皮层和表皮层。激光可以进行损伤性和非损伤性手术,强脉冲光治疗和RF射频皮肤再建都被归为非损伤性手术。选择哪一种方法取决于你追求的结果和愿意承担的风险。

损伤性皮肤再建在去除皮肤表面深深浅浅的皱纹和斑点上作用明显,但是风险较大,可能发生严重的并发症,比如红肿、结痂、渗液、出血、脱皮和疼痛等,长期来说也有皮肤出现色素沉积和疤痕组织的风险。

非损伤性皮肤再建没有损伤性皮肤再建的副作用。但是,效果不像损伤性皮肤再建那样显著。不但效果不明显,而且需要经过多次治疗才能感觉到。非损伤性皮肤再建的好处是几乎不影响日常生活,做完手术就可以上妆,当天即可回到工作岗位。

激光是激射光波放大(Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation)的简称。本质上激光的原理是产生一束集中而有穿透力的强脉冲光,这束光受到人工控制,可以在皮肤表面需要的地方扫射。根据所用激光的不同,激光皮肤手术可分为损伤性的和非损伤性两种。损伤性激光通过气化移除皮肤表面的皱纹和疤痕,同时深入皮肤组织内部,刺激胶原蛋白和弹性纤维的再生。

非损伤性激光手术也能去除部分皮肤色斑、改善皱纹,多次治疗后也能帮助胶原蛋白和弹性纤维再生。(出处:American Academy of Dermatology, www.aad.org; and Cosmetic Dermatology, December 2002, pages 39-43。)

损伤性激光磨皮后的术后护理与医生的手术技能一样重要。接受损伤性激光手术后,皮肤会渗出液体、结痂,需要清创处理,并包扎至少两个星期才能稍稍恢复正常。由于最表层皮肤被剥离,暴露在外面的下层皮肤需要小心地清洁和护理。患者必须严格遵循术后护理指导,护理不当可能引起感染、推迟伤口愈合及增加皮肤疼痛的感觉。

以下是比较流行的美容用激光和光子发射仪:(注:不同医生之间收费天差地别,因此无法提供手术的费用估算。)

二氧化碳脉冲激光(品名“Feather Touch”或“Ultra Pulse”):这是最老的损伤性激光仪。虽然效果比其他激光仪更长久更显著,但是风险也最大,可能对皮肤造成的伤害也比较大。手术后皮肤需要一、两个星期愈合,红肿可能一、两个月后才消退。副作用包括疤痕、色斑和皮肤不平整等,如果医师有经验的话,这些副作用很少见,但是在术前必须充分地权衡利弊(出处:Dermatologic Surgery, April 2004, pages 483-487; Lasers in Surgery and Medicine, May 2003, pages 405-412; and International Journal of Dermatology, June 2003, pages 480-487)。

铒:钇铝石榴石激光(Erbium:YAG Laser):这款损伤性激光仪比二氧化碳脉冲激光温和得多,对皮肤表面细微的皱纹有效。如果增加激光强度的话,也可以去除深层皱纹。另一种选择是可调脉冲宽钇铝石榴石激光(Variable Pulse YAG Laser),这种激光可根据脉冲改变频率,用以烧灼皮肤表面,达到换皮目的,效果几乎与二氧化碳脉冲激光一样好,但是副作用更少(出处:Dermatologic Surgery, August 2004, pages 1073-1076; Archives of Dermatology, October 2003, pages 1295-1299; and Archives of Facial Plastic Surgery, October-December 2002, pages 262-266)。

二氧化碳与铒:钇铝石榴石激光的组合治疗目前越来越流行。治疗中首先用铒:钇铝石榴石激光移除表皮,然后用二氧化碳激光刺激深层的胶原蛋白收缩。这样既可以达到二氧化碳激光治疗紧实胶原蛋白的效果,又能将外围组织的伤害控制到最小(出处:Department of Otolaryngology/Head and Neck Surgery at Columbia University and New York Presbyterian Hospital, http://www.entcolumbia.org/laserskinresurf.htm; and Dermatologic Surgery, February 2000, pages 102-104)。

长脉冲钇铝石榴石激光(品名“冷触”或“Lyra”):这种非损伤性激光通常用来去除皱纹和减少痘疤。与其他非损伤性激光治疗法一样,也需要反复治疗才能收获些许效果。“冷触”内部有自带的冷却装置,能保护皮肤最上层,但使用起来仍然会有橡皮筋弹打面部的感觉。某些类型的长脉冲钇铝石榴石激光可以用来除毛和去除皮肤表面的毛细血管(出处:Lasers in Medicine and Science, April 2004, pages 219-222, Seminars in Cutaneous Medicine and Surgery, December 2002, pages 288-300; and Laser Abstracts from the 14th Annual Congress of the American College of Phlebology)。

除了除皱以外,还有多种激光设备可以解决其他皮肤问题,比如:

Q开关红宝石激光:这款激光治疗仪损伤性很小,主要用来选择性地去除皮肤上的色斑,包括雀斑、晒斑和痤疮引起的角质增生,对外围组织不造成伤害,也可以用来移除胎记。需要几次治疗后才能见效。Q开关红宝石激光常用来去除美容性纹身。有人一时冲动纹身后又后悔,还有些缺乏经验、技艺糟糕的美容师为女性纹唇线、眼线和纹眉失败,很多激光治疗师碰到的大多是这类病例(出处:American Journal of Clinical Dermatology, February 2001, pages 21-25)。

脉冲染料激光,长脉冲或短脉冲(Pulsed Dye Laser, Short- and Long-Pulsed):这类非损伤性激光在去除面部毛细血管、紫红色胎痣、疤痕组织(突出或增厚的疤痕)及血管瘤(皮肤表面的红痣)方面疗效显著。皮肤不会受到伤害,但会留下暂时的瘀青。可能需要治疗多次(出处:Dermatologic Surgery, January 2004, pages 37-40)。

长脉冲翠绿宝石激光(品名GentleLASE或Cool Pulse):这种非损伤性激光也可以用来除毛或去除皮肤表面的毛细血管及腿上的静脉曲张,能很快治疗大面积的皮肤。(出处:Lasers in Surgery and Medicine, May 2002, pages 359-362 and Dermatologic Surgery July 2001, pages 622-626。)

下表总结了各种激光治疗及针对的皮肤症状。选用哪一种主要取决于你的医生以及他们的仪器,还有他们对仪器的掌握程度。

皮肤症状 激光治疗仪
细纹与皱纹 二氧化碳脉冲激光
铒:钇铝石榴石激光
“冷触” 长脉冲钇铝石榴石激光
黄褐斑  二氧化碳脉冲激光
钕:钇铝石榴石激光
Q开关红宝石激光
深度色素沉积 Q开关红宝石激光
钕:钇铝石榴石激光
脉冲染料激光
疤痕与妊娠纹 二氧化碳脉冲激光
脉冲染料激光
“冷触” 长脉冲钇铝石榴石激光
纹身 二氧化碳脉冲激光
钕:钇铝石榴石激光
Q开关红宝石激光
脱毛  钕:钇铝石榴石激光
长脉冲翠绿宝石激光
长脉冲钇铝石榴石激光


强脉冲光(IPL):一种“光”的形式,使用高强度的脉冲光,但不是激光,而且绝对是非损伤性的。虽然和激光有很多相似之处,强脉冲光能重建的皮肤深度有限。对日晒造成的严重皱纹和色斑强脉冲光无能为力,但能部分移除皮肤表面的毛细血管、静脉血管、紫红色胎痣、血管瘤、黄褐斑,也能在一定程度上紧实皮肤。副作用很小,但是可能要治疗几次(一般需要4-6次)才能见效。IPL仪器包括:PhotoDerm VL、PhotoDerm PL、PhotoDerm HR、EpiLight和Quantum等(出处:Plastic and Reconstructive Surgery, May 2004, pages 1789-1795; Lasers in Surgery and Medicine, February 2003, pages 78-87;and www.emedicine.com, "Non-ablative Resurfacing," June 30, 2003)。

除了皱纹以外,强脉冲光也可用在其他美容手术上:

PhotoDerm VL(治疗血管病):脉冲光可指向蛛网般曲张的静脉血管及血管痣,用高温破坏血液中的血红蛋白(hemoglobin),但又不会影响皮肤或其他组织。

PhotoDerm PL(治疗色素沉积):脉冲光可指向“老年斑”、雀斑、扁平胎记和其他色素沉积,用高温破坏皮肤表面的黑色素,从而去除色斑。

PhotoDerm HR和EpiLight(除毛):脉冲光可指向毛囊,使毛发脱落并抑制毛发再生,但效果不是永久性的。

RF射频皮肤再建既不使用激光也不使用强脉冲光,它使用的是一种与微波很相似的电磁波。RF射频皮肤再建是非损伤性皮肤美容方法,通过将电磁波穿透到皮肤中,使组织升温,进而收缩,皮肤就像受伤以后一样开始制造胶原蛋白。使用最广泛的RF仪器是Thermage。另一种仪器叫Aurora,可同时进行强脉冲光和RF射频操作,理论上可以使患者双重收益(出处:Journal of Cosmetic Dermatology, January 2002, page 142; and Cosmetic Surgery Times, “New Trends Spur Doctor, Patient Education,” July 1, 2004, www.cosmeticsurgerytimes.com/cosmeticsurgerytimes/article/articleDetail.jsp?id=106139)。

也许有人说RF射频皮肤再建不会疼痛,没有副作用,也没有并发症,但是这方面的研究尽管非常不足,却证明这种说法不成立。首先,RF射频被某些人认为是最疼痛的一种非损伤性美容手术,因为皮肤被严重灼热,因此需要局部麻醉(出处:Cosmetic Dermatology, December 2003, pages 28-34)。

《外科手术与医疗中的激光应用》(Surgery and Medicine , November 2003, pages 232–242)上一篇研究报道这样写:“50%(41/82)的调查对象表示(对手术)结果满意或非常满意。”记住这意味着还有50%的患者对结果不太满意或很不满意。更有甚者,有患者被二度烧伤,“三个病例六个月后仍有小范围的残余疤痕。”结痂和水肿也时有发生,虽然最终会消退,但耗时可能近六个月。从技术上说,这项研究发现皮肤得到提拉的平均值是0.5mm,也就是0.019英寸。这样昂贵的治疗结果却不过如此。